奇妙電視籲政府就應否開放免費電視市場再諮詢公眾

奇妙電視有限公司發言人今日﹝5月22日﹞就政府現正考慮增發免費電視服務牌照事宜發表以下聲明: 「雖然多年來社會各界對引入競爭和提供更多節目選擇有清晰訴求,惟本地免費電視業自七十年代中以來一直停滯不前,而期間傳播媒界、廣播、電訊等行業均已經歷多番變革。 「特區政府於1998年宣佈,決定在科技中立的規管制度下,考慮增發免費電視服務牌照,並且不設牌照數目上限,藉以達到開放本地電視服務市場、促進公平競爭,以及為電視觀眾帶來更多選擇等目的。 「奇妙電視於2010年1月提交免費電視服務牌照申請書,經前廣播事務管理局審理後,已於去年呈交行政長官會同行政會議考慮,惟至今已過了整整一年,據悉當局仍在處理當中。 「我們認為,容許審批工作一再拖延下去,除了令現屆政府尷尬外,亦勢必遺留予下屆政府,使其甫上任便須處理這個政治難題。 「即使行政長官會同行政會議今天同意發牌予奇妙電視,由於兩家免費電視台已高調表示將會控告政府,面對需時甚久的法律行動及政府可能敗訴的風險,我們作為申請人勢將無法決定應否接受牌照,更無法決定應否開始投入資金啟動開台籌備工作。 「若行政長官會同行政會議對增發牌照有所顧慮或有其他的政策考慮,我們謹建議行政長官會同行政會議在作出決定前,邀請通訊事務管理局作新一輪公眾諮詢,有需要時可聘請合適的獨立顧問協助,就以下問題收集公眾意見: 公眾是否仍然希望免費電視行業生態有所改變? 公眾是否希望有更多、更好的免費電視節目可供選擇? 現在的免費電視市場是否太狹窄,未能容納更多競爭? 應否為了避免現有免費電視台倒閉而維持現狀? 只容許電視廣播有限公司同時經營免費和收費電視服務,是否公平? 應否因為現有持牌機構提出要求,甚至威脅將採取法律行動,政府便偏離既定政策,容許它們介入增發牌照的審批工作? 「雖然發牌程序將會因再一次諮詢公眾而再受延誤,奇妙電視作為申請機構不單不會提出反對,還會呼籲其他申請機構一起支持。 「鑒於現有免費電視台一再聲稱它們的意見未獲充分考慮,如推行新一輪公眾諮詢,它們便可藉此機會向政府、通訊事務管理局,以及市民大眾,解釋它們反對增發免費電視牌照的理由。 「新一輪公眾諮詢的另一個好處是,可以避免一旦行政長官會同行政會議同意增發牌照後,立刻遭受兩家現有免費電視台告上法庭的尷尬情況。 「奇妙電視希望行政長官會同行政會議能認真考慮上述建議。」